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Le Grand Inquisiteur, de Caroline Julliot, vient de paraitre (éd. Honoré Champion, 2010)

dimanche 21 novembre 2010

Parution d’un ouvrage de Caroline Julliot, contributrice du dossier "Figures et figurations du pouvoir politique" du numéro 12 de Raison publique, Le Grand Inquisiteur, naissance d’une figure mythique au XIXe siècle, Histoire culturelle de l’Europe, N° 11. 1 vol., Éditions Honoré Champion, 2010, 384 p., relié, 15 x 22 cm. ISBN 978-2-7453-2076-6. 75 €

Avant Dostoïevski, le personnage du Grand Inquisiteur, qui fait aujourd’hui partie de notre imaginaire collectif, a pris racine dans les représentations littéraires du XIXe siècle en France. Les romantiques, rompant avec la tradition des Lumières, qui présente les inquisiteurs comme des hypocrites, inventent cette figure moderne, et mettent en scène un personnage profondément sincère, persuadé de sauver les âmes par le bûcher et la torture. Ce postulat de sincérité, rendant l’Inquisiteur contradictoire, fait de lui un personnage complexe, mystérieux, qui permet notamment d’exprimer indirectement les angoisses provoquées par la Terreur – ce que prouve l’analogie récurrente, à l’époque, avec les jacobins. Ainsi, plus qu’une référence à un pouvoir archaïque, ce personnage devient vite un miroir du pouvoir contemporain – de ses méthodes « douces » de coercition comme de son rapport au divin – jusqu’à devenir, au XXe siècle, le symbole du totalitarisme.

Caroline Julliot est Maître de Conférences en littérature française à l’Université du Mans.

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